Armando Guedez Rodríguez: Descubren una manera de crear la fotosíntesis

Un estudio realizado por la Universidad de Sheffield (Reino Unido) reveló la estructura del citocromo b6. Se trata del complejo proteico que influye directamente en el crecimiento de las plantas por medio de la fotosíntesis.

La fotosíntesis es la base de la vida en la Tierra. Es la encargada de generar los alimentos, el oxígeno y la energía que sustentan la biosfera y la civilización humana, de allí su importancia.

Armando Guedez Rodríguez: Descubren una manera de crear la fotosíntesis

El equipo investigador del estudio, que se publicó en la revista «Nature», utilizó un modelo estructural de alta resolución por medio del cual se descubrió que el complejo de proteínas aporta la conexión eléctrica necesaria entre los dos prótidos de clorofila (Photosystems I y II). Los mismos se encuentran en el cloroplasto de células vegetales que convierten la luz solar en energía química.

En este sentido, la primera autora del informe y estudiante de doctorado en el Departamento de Biología Molecular y Biotecnología de la Universidad de Sheffield, Lorna Malone, aseguró que el análisis «proporciona nuevas ideas importantes sobre cómo el citocromo b6f utiliza la corriente eléctrica que pasa a través de él para encender una ‘batería de protones’. Esta energía almacenada se puede usar para producir ATP, la moneda energética de las células vivas».

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Además, destacó que como última opción dicha reacción «proporciona la energía que las plantas necesitan para convertir el dióxido de carbono en carbohidratos y biomasa que sustentan la cadena alimentaria mundial».

Cabe destacar que, el modelo estructural de alta resolución, determinado mediante microscopía crioelectrónica de una sola partícula, reveló nuevos funciones que cumple el citocromo b6f como sensor para ajustar la eficiencia fotosintética en respuesta a las condiciones ambientales en constante cambio. La respuesta que arroja dicho sistema, protege a la planta del daño durante la exposición a condiciones climáticas severas como la sequía o el exceso de luz solar.

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Al respecto, el doctor Matt Johnson, lector de Bioquímica de la Universidad de Sheffield y uno de los supervisores del estudio, agregó que «el citocromo b6f es el corazón de la fotosíntesis que desempeña un papel crucial en la regulación de la eficiencia fotosintética«.

«Estudios anteriores han demostrado que al manipular los niveles de este complejo podemos cultivar plantas más grandes y mejores», recordó el especialista. Además, agregó que con los nuevos conocimientos que se descubren a diario sobre la estructura, «podemos esperar rediseñar racionalmente la fotosíntesis en las plantas de cultivo para lograr los rendimientos más altos que necesitamos con urgencia mantener una población global proyectada de entre 9.000 y 10.000 millones para 2050″.  

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