Armando Guedez Rodríguez: Descubren un gen que aumenta proteínas, zinc y hierro en el trigo salvaje

Investigadores de la Universidad de California en Davis (Estados Unidos) descubrieron un gen, llamado TaNAM, que aumenta las proteínas, el zinc y el hierro del trigo salvaje y que también se encuentra en el trigo cultivado, pero ha perdido su función. Lo que no se sabe es por qué. Las conclusiones del estudio fueron publicados en la revista Science.

Los científicos muestran que todas las variedades de trigo cultivado que analizaron tienen una copia desactivada del gen TaNAM-B1. Al insertar el gen salvaje en el trigo cultivado aumentó el contenido en proteínas y nutrientes de los granos de trigo.

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Además, al eliminar todas las copias de este gen del trigo doméstico dio lugar a un aumento de la vida de las hojas pero redujo las proteínas y nutrientes de los granos de trigo.

El trigo es una fuente esencial de zinc, hierro y proteínas y miles de millones de personas en todo el mundo tienen carencias en estos nutrientes claves.

Según un artículo publicado en la revista Science, un amento, así sea pequeño, en el valor nutricional del trigo, puede ayudar a disminuir deficiencias en proteínas o en micronutrientes fundamentales en los consumidores.

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El trigo es uno de los cultivos que se produce en todos los países del mundo y proporciona, aproximadamente, el 20 por ciento de las calorías que consumen los seres humanos.

Según el Consejo Internacional de Cereales (DIC.) se prevé un descenso de la cosecha total de trigo, de 618 millones de toneladas en el 2005 a 588 en el presente año, mientras que los inventarios se encuentran en sus niveles más bajos en 20 años.

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